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Espectáculo de seguridad: cierre las competiciones deportivas en el siglo XIX.

Publicado por Chris Dangerfield on

Espectáculos de seguridad: las competiciones de bloqueo y la aparición de la industria de seguridad británica a mediados del siglo XIX
- David Churchill

El Crystal Palace, sede de la Gran Exposición de 1851, fue la primera Feria Mundial donde Gran Bretaña mostró su poder industrial y su cultura astuta.

En la Gran Exposición de 1851, las competiciones de selección de cerraduras capturaron por primera vez la imaginación del público británico. Estos concursos enfrentaron al rival, cerrajeros de marca entre sí en un esfuerzo por eludir los dispositivos de seguridad líderes del día, por lo general ante una multitud de espectadores. Como tal, presentaron un espectáculo de seguridad: una oportunidad para los presentes de presenciar las cerraduras más sofisticadas que no permanecen inactivas, sino que en realidad son atacadas por un mecánico experto y determinado que toma la parte del criminal.

 
'La ceremonia inaugural de la Gran Exposición, Londres' por James Digman Wingfield (Museo del Castillo de Nottingham)

El más célebre de estos recolectores de cerraduras fue Alfred Charles Hobbs, quien llegó por primera vez a Gran Bretaña como representante de la empresa estadounidense de fabricación de cerraduras Day & Newell, antes de alcanzar el reconocimiento internacional al elegir dos cerraduras que antes se consideraban inviolables: el detector de Chubb & Son. lock ', originalmente patentado en 1818; y la famosa cerradura de desafío de Bramah & Co., patentada por primera vez en 1785.

 

Alfred Charles Hobbs.

Esta última había permanecido orgullosa en el escaparate de la firma Piccadilly durante décadas, junto con un aviso que ofrecía doscientas guineas a cualquiera que pudiera diseñar un implemento con el que elegirlo. La conquista de Hobbs de estos dos "candados" irreprimibles "cautivó a la prensa: un periódico incluso afirmó que ninguna característica de la Exposición había atraído mayor atención pública que este" concurso de candados celebrado ". Sin embargo, la "Gran controversia de bloqueos", como se la conoció, fue solo el más famoso de una serie de desafíos y disputas de selección de bloqueos que surgieron de la emergente industria de la seguridad de los 1850 y los 1860.

 

 
'Bloqueo del detector' de Chubb

 

La historia de la industria de la seguridad, tanto en Gran Bretaña como en otros lugares, sigue sin estar escrita. Centrándose principalmente en los sistemas estatales de control de la delincuencia, los historiadores apenas han tocado las respuestas del mercado a la delincuencia. Sin embargo, el trabajo reciente ha comenzado a arrojar luz sobre la historia de la seguridad más ampliamente definida: Eloise Moss y David Smith han examinado el lugar de las empresas de seguridad dentro de la cultura británica, y cómo estas compañías influyeron en los entendimientos populares de la criminalidad. Como tales, han revelado las profundas raíces históricas de las ansiedades que rodean la inseguridad, y han resaltado el papel de los empresarios de seguridad en la configuración de percepciones comunes del riesgo, la responsabilidad y la prevención. Pero los historiadores aún tienen que embarcarse en una exploración más amplia de la empresa de seguridad como un aspecto significativo del desarrollo social moderno. Por ejemplo, un tema importante que las historias culturales mencionadas anteriormente tienden a pasar por alto es la lógica comercial que informa la provisión de productos y servicios de seguridad. Por lo tanto, a pesar de desentrañar el discurso que rodea la controversia de la Gran Cerradura en detalle, Smith nunca explica por qué tuvieron lugar las competiciones de selección de cerraduras, ni tampoco explora sus consecuencias materiales. De hecho, evade deliberadamente esta última pregunta afirmando dudoso que la controversia "tenía un significado más simbólico que real".

Un anuncio para una caja fuerte CHUBB de alrededor de 1880.

Por el contrario, este artículo contribuye a una economía política de la seguridad moderna, basada en un análisis crítico de los mecanismos a través de los cuales se constituyó históricamente el poder social de la industria de la seguridad. Por lo tanto, lo que sigue examina el auge y la caída de la competencia por abrir cerraduras en términos de su lógica comercial, significados culturales y consecuencias sociales. Se basa principalmente en fuentes del archivo de la empresa de seguridad y cerradura de Chubb & Son, en particular su colección de álbumes de recortes, la 'Chubb Collectanea'. Primero, explica por qué florecieron los concursos de selección de cerraduras en términos de las estrategias de marketing de los fabricantes de cerraduras premium, antes de situar el interés público en la selección de cerraduras competitiva en sus contextos culturales. A continuación, expone las deficiencias de la competencia como árbitro confiable de la calidad de los productos de seguridad y como motor del desarrollo de productos. Por último, expone el impacto acumulativo de los concursos de selección de cerraduras, tanto sobre la suerte comercial de las empresas de fabricación de cerraduras como sobre las actitudes cambiantes hacia la seguridad, la tecnología y el mercado.

El siglo XIX fue testigo de la transición hacia un sistema moderno de provisión de seguridad, cada vez más mediado por productos sujetos a un continuo desarrollo tecnológico, y entregado a través del mercado por productores asertivos y de marca. Las competiciones de selección de cerraduras desempeñaron un papel importante en este desarrollo y, por lo tanto, iluminan un capítulo clave en la historia de la seguridad moderna. La industria de la seguridad se desarrolló a partir de los avances en la fabricación de cerraduras realizados a fines del siglo XVIII. Esas cerraduras hasta ahora de uso general se construyeron con guardas o guardas fijas, por lo que se conocen como "cerraduras protegidas", cuya forma correspondía al corte de la llave correspondiente.

A finales del siglo dieciocho, se consideraba que estas cerraduras proporcionaban una protección inadecuada. Como los cerrajeros trabajaban desde un rango limitado de patrones de sala, la duplicación prevalecía, lo que significa que varias llaves operaban la misma cerradura. Además, las cerraduras protegidas eran vulnerables a la extracción por dos métodos. Primero, las protecciones se "mapearon" fácilmente desde el ojo de la cerradura (por ejemplo, insertando un trozo de cera contra un espacio en blanco de la llave), para proporcionar el patrón para hacer una clave duplicada. En segundo lugar, las simples selecciones de bloqueo con forma de gancho podrían pasar por alto las barreras por completo, y así actuar directamente sobre el perno.

 
Barron Lock patentado 1778

Una alternativa a los modelos protegidos surgió con el desarrollo de las cerraduras 'tumbler' o 'palanca', que incorporaban múltiples guardias móviles. En particular, el bloqueo de Barron (patentado en 1778) proporcionó la base para una serie de modificaciones y mejoras de diseño posteriores. A principios del siglo XIX, una pequeña colección de empresas se dedicaba a la producción de esclusas en este nuevo principio, y los fabricantes más exitosos (Bramah y Chubb) ya se acercaban al estado de los nombres de las familias. Los concursos de selección de cerraduras surgieron dentro de esta sección avanzada del comercio de cerraduras, a veces denominado comercio de cerraduras de "patentes", a principios del siglo XIX.

El desafío de Guinea 200 de Bramah.

El desafío 200-guinea de Joseph Bramah, que atrajo solo a un competidor (que no tuvo éxito) antes de 1851, impulsó a su firma a la prominencia, mientras que Charles Chubb intercambió un intento frustrado por un ladrón de casas convicto para que detectara el bloqueo del detector en 1824. Sin embargo, la selección de cerraduras competitiva se convirtió en un sistema más regular de 1851, respaldado por dos desarrollos importantes. El primero fue el surgimiento del ladrón experto y técnicamente competente como una de las principales figuras del miedo en la "clase criminal". Si bien la prevalencia del robo y el robo de viviendas había despertado durante mucho tiempo la preocupación pública, a mediados del siglo XIX, el ladrón se estaba convirtiendo en un emblema de cierto tipo de criminalidad "profesional", en particular a medida que disminuía el interés por otros delincuentes arquetípicos (en particular, el carterista juvenil).

 

El candado 'Detector de clima' de Edwin Cotterill.

 

El segundo desarrollo fue la formación del movimiento de exhibición internacional, que revitalizó vitalmente el espectáculo de la selección de la cerradura y le otorgó una dimensión internacional. Siguiendo las proezas de Hobbs en la Gran Exposición, siguieron otras competiciones (menos famosas), sobre todo la muy disputada selección de John Goater de una cerradura Hobbs en 1854, y el intento fallido de Hobbs de elegir la cerradura "detector de clímax" de Edwin Cotterill ese mismo año. El formato de las competiciones individuales varió considerablemente, aunque la mayoría se realizaron en público, por acuerdo previo entre los fabricantes de cerraduras rivales.

Las recompensas a veces se ofrecían como un incentivo para los retadores, y como una afirmación de la confianza del fabricante en su producto. En general, el objetivo de las competiciones era elegir específicamente la cerradura, liberar el cerrojo sin dañar el mecanismo, aunque se incorporaron modos violentos de ruptura de la cerradura (utilizando taladros y pólvora) de los últimos 1850.

 

Un hombre victoriano desconocido que hace lo que hacen hoy los recolectores de cerraduras.

Para florecer, las competiciones de selección de cerraduras debían tener sentido comercial. Las empresas que hicieron patentes en el nuevo principio se enfrentaron a la competencia de la industria establecida de la fabricación de cerraduras (centrada en el País Negro), que continuó produciendo la cerradura con una protección técnicamente inferior, aunque mucho más barata. Las cerraduras cerradas se mantuvieron generalizadas durante todo el siglo XIX (especialmente en las instalaciones domésticas) debido a esta ventaja de costos competitivos. Por lo tanto, los principales cerrajeros de patentes promocionaron sus productos por motivos de calidad y, en general, dirigieron sus materiales de marketing a propietarios comerciales con bienes muebles sustanciales (en particular, banqueros, joyeros y comerciantes), en lugar de a propietarios de viviendas particulares. En particular, tenían dos prioridades principales de marketing. Primero, tenían que convencer a los consumidores potenciales de que su producto era funcionalmente efectivo, que el bloqueo realmente era "impensable". En segundo lugar, tenían que afirmar la superioridad de su producto sobre sus rivales, en otras palabras, que era definitivamente más implacable que otros en el mercado.

Estos objetivos eran cruciales porque los consumidores no podían encontrar una garantía, antes de comprar, de que un candado funcionaría como se había prometido. Los anunciantes utilizaron varias técnicas para tratar de transmitir este mensaje: se refirieron a patentes, citaron testimonios de aprobación y reprodujeron informes de noticias que reflejaban bien el producto. Sin embargo, la publicidad impresa era un medio difícil para inculcar la confianza del público en los bienes de consumo. Como han argumentado varios historiadores, la "hinchazón" (las afirmaciones infladas hechas ampliamente por los promotores de diversos bienes) tuvo consecuencias perjudiciales para la confianza pública en la publicidad del siglo XIX.

Este escepticismo hizo más atractivos los modos de comercialización exhibicionistas, tanto para las cerraduras como para otras novedades tecnológicas. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los dispositivos de vanguardia, uno no puede simplemente exhibir o "demostrar" un candado para probar su seguridad: un candado no puede funcionar de forma aislada, no puede "hablar por sí mismo". Más bien, su utilidad consiste en la interacción, en frustrantes intentos humanos por manipularlo. Por esta razón, la competencia de selección de cerraduras surgió como la forma principal de marketing exhibicionista en este sector. En teoría, las competiciones de selección de cerraduras proporcionaron un foro abierto y transparente en el que se establecieron directamente los méritos relativos de los diferentes productos. Al simular el riesgo de que los candados estuvieran diseñados para protegerse (ataque por parte de ladrones calificados), los competidores prometieron presentar una reivindicación de credibilidad única de la seguridad del candado y así evitar las acusaciones de puffery. Además, el formato de las competiciones se diseñó para garantizar que las pruebas se llevaran a cabo de manera rigurosa y justa. El rigor estaba garantizado por los intereses comerciales de las partes en competencia, con cada producto probado por un fabricante rival (o sus trabajadores), con un gran interés en elegirlo.

Mientras tanto, la conducta del recolector de cerraduras estaba regulada por medidas para garantizar el juego limpio: los acuerdos que estipulaban los términos de los concursos generalmente se completaban de antemano y, a veces, los testigos expertos (normalmente cerrajeros o ingenieros, designados por cada parte) eran nombrados jurados o árbitros, para garantizar el acuerdo fue honrado. Por último, el bloqueo fue probado por un operador hábil, un cerrajero práctico, cuyas habilidades eran análogas a la mayoría de los "expertos" ladrones. De esta manera, los fabricantes de cerraduras adaptaron las competiciones de selección de cerraduras a su estrategia de marketing. Las motivaciones comerciales eran primordiales al considerar si participar en desafíos particulares. Por ejemplo, Charles Chubb inició concursos en los primeros 1830 para contrarrestar los rumores de que los cerrajeros locales habían elegido el bloqueo de su detector, y así defender la posición de su producto en el mercado.

La publicidad del espectáculo de selección de encierro permitió a Chubb reclamar la prueba pública como prueba definitiva de la inviolabilidad de su producto y, por lo tanto, desacreditar los rumores de elecciones privadas. La necesidad de ganancia comercial también se aplicó a los intentos de elegir el bloqueo de un rival. Un póster que anuncia el desafío 1000-guinea de Thomas Parsons de 1837 contiene una anotación reveladora, presumiblemente por Chubb: 'no vale la pena ninguna persona [sic] mientras que intentarlo [es decir, tratar de forzar las cerraduras de Parsons] para que la gente no las compre. '

 

Carteles publicitarios de cajas fuertes de George Price. Tenga en cuenta 'bloqueos improbables'.

El incentivo para competir fue quizás incluso mayor para los fabricantes menos conocidos: al exponer los nombres familiares a un escrutinio renovado, podrían entrar en este comercio de marca tan marcada. Para el fabricante de cajas fuertes con sede en Wolverhampton, George Price, quien lamentó el sesgo hacia firmas conocidas en la prensa de Londres, las exhibiciones fueron `` los mayores niveladores de todas las distinciones heredadas de las clases manufactureras '', ya que allí `` el público tiene la oportunidad de comparar los artículos exhibidos por fabricantes rivales entre sí, y de sacar sus propias conclusiones en consecuencia '. Comprendió que las competiciones públicas tenían el mismo potencial, y persiguió tenazmente a su archirrival, Milner & Son, con repetidos desafíos a una prueba pública de sus cajas fuertes en la década de 1850.

Un hierro fundido Milner y su hijo a salvo

 

Finalmente, los fabricantes de cerraduras se sintieron atraídos por las competiciones por el considerable interés público que generaron. Como espectáculos, fueron atestiguados, y los espectadores a veces participaron activamente: cuando Michael Parnell retiró su cerradura del Crystal Palace en 1854, para privar a Goater (que era el capataz de Chubb) de otra oportunidad de elegirlo, fue recibido por 'el burlón Gritos de multitud de personas. Sin embargo, a pesar de tales episodios, el público participó en las competiciones principalmente a través de la prensa. Un año después del evento, los periodistas podrían afirmar que 'La mayoría de los lectores de periódicos deben estar más o menos familiarizados con la controversia de bloqueo de 1851', mientras que otro comentarista afirmó en 1854 que hablar de la controversia de Hobbs-Goater 'parece absorber la pregunta de guerra [en crimea] '.

La evidencia del interés público en los concursos proviene en gran parte de tales declaraciones, emitidas por los propios periodistas, ya que aparentemente hay poca mención de ellas en otros documentos (excepto en publicaciones especializadas). Sin embargo, hay al menos indicios de un atractivo popular más amplio. Por ejemplo, a principios de la década de 1850, Bramah & Co. aparentemente se vieron obligados a retirar de su tienda una cerradura mejorada, presentada como un desafío renovado para Hobbs, debido al volumen de transeúntes que realizaban `` aplicaciones inactivas '' para abrirla. Para comprender por qué los concursos atrajeron tanta atención, hay que explorar sus resonancias culturales. 

Los concursos de selección de encierro provocaron considerables comentarios de prensa en gran parte debido a que introdujeron la fascinación popular por la tecnología. En el contexto de la profunda transformación en la vida económica y social, y la asunción británica de ascendencia industrial internacional, el entusiasmo tecnológico fue una fuerza importante en el período victoriano medio, que engendró el culto del inventor y el ingeniero. Los temas de interés técnico y científico se ubicaron entre los principales temas del día, para las audiencias de todo el espectro social. Esta cultura demostró ser muy receptiva a las competiciones de selección de cerraduras: la prensa semanal proporcionó informes de diseño extensos sobre los modelos relevantes, adaptados a un lector que ya estaba cómodo con el examen de las especificaciones técnicas de los fabricantes.

La cerradura moderna era adecuada para prestar tanta atención, la complejidad de sus partes móviles lo hacía adecuado para el análisis mecánico (y su pequeñez lo hacía especialmente atractivo). Por supuesto, hubo límites a lo que los lectores podrían soportar: al revisar la exhibición de Chubb en la Exposición Internacional de 1862, un periódico concluyó que una descripción del bloqueo bancario de Chubb, 'sin embargo un minuto, sería de poco interés para nuestros lectores debido a lo inevitable. tecnicismos necesarios '.

El bloqueo de Bramah Saftey.

Sin embargo, las competiciones de selección de cerraduras claramente se alimentaron de la prensa más amplia y el interés popular en la tecnología en este momento. Aún más absorbente que la construcción de cerraduras fue la hazaña de recogerlos. El hecho de que los contemporáneos entendieran la cerradura moderna (con sus partes móviles) como una "máquina" imbuyó a las competiciones con la intriga de una batalla entre la habilidad mecánica y el producto material de esa habilidad. El acto también tenía un aire de misterio, nunca más que en la lucha de Hobbs en el día 16 contra la cerradura de Bramah, que se llevó a cabo a puerta cerrada. El Illustrated London News, que había detallado previamente las tácticas de Hobbs en la selección del bloqueo de detección de Chubb, cubrió ampliamente esta prueba de habilidad mecánica, proporcionando ilustraciones del aparato de selección de bloqueo a medida de Hobbs y explicando cuidadosamente su método.

Como ejemplos de ingenio y esfuerzo decidido y competitivo, los concursos de selección de cerraduras atrajeron a un público técnicamente sintonizado. La atención se centró nuevamente en Hobbs en 1854, cuando intentó en vano elegir el bloqueo del detector de clímax de Edwin Cotterill. El implemento de selección de bloqueo producido en esta ocasión estaba formado por un aro con doce piezas de alambre alrededor de un resorte central; cada cable correspondía a un deslizador en la cerradura, y cada uno podía ser operado independientemente, para aplicar el grado único de presión a cada deslizador individual requerido para operar el mecanismo.

The Manchester Guardian notó que esta "construcción muy ingeniosa" golpeó a los presentes con "sorpresa y admiración". Sin embargo, el uso de Hobbs de este extraordinario artificio fue fundamental para el espectáculo de la selección de mechones: su habilidad para mostrar: Al presionar hacia dentro cualquier cable, el Sr. Hobbs colocó el mango entre sus labios y dejó que el extremo descansara contra un diente. El objetivo de esto era probar con precisión la cantidad de presión necesaria para hacer retroceder cualquier deslizamiento dado, y especialmente para determinar el punto en el que terminó el efecto de la presión. Para este propósito, un diente sería más sensible que los dedos, ya que el diente con el que se encontró la resistencia instantánea sentiría sensiblemente una vibración.

Una manipulación tan tortuosa de las herramientas y el cuerpo prestó a las proezas de Hobbs una cierta gracia, que superó a la de sus rivales y le ganó rápidamente una gran celebridad: en octubre de 1851, el Morning Chronicle declaró que sus logros habían sido tan vorazmente devorados por el público que Se había convertido en 'un artículo de propiedad general'.

La competencia de abrir cerraduras también atrajo gracias a su familiaridad cultural. Una rica cultura de exhibición científica ya había sensibilizado a amplios sectores de la sociedad británica a tal espectáculo. Además, al igual que (por ejemplo) espectaculares demostraciones eléctricas, los concursos de abrir cerraduras aumentaron tanto la posición personal del cerrajero (como experto mecánico) como la reputación de sus inventos. Este contexto también explica el fácil recurso para hablar de "la ciencia de abrir cerraduras" en los comentarios sobre las competiciones. Algunos concursantes - ellos mismos atrapados en la cultura de la exhibición "científica" y el entusiasmo tecnológico - explotaron esta asociación entre abrir cerraduras y ciencia, forjándose una personalidad pública más parecida a un experimentador que a un emprendedor. Por lo tanto, al llegar a enfrentar el desafío de Cotterill en 1854, Hobbs declaró que había venido, "para resolver un gran problema mecánico", antes de proceder a instruir a la multitud reunida en su método.

Esta "ciencia" de forzar cerraduras fue el producto de una cultura en la que la ciencia y la tecnología se entremezclaban estrechamente en un escenario público. El contexto de competencia económica internacional fue un factor más en la generación de interés en los concursos de selección de cerraduras a mediados de siglo. A pesar de la gran fachada de autoconfianza imperial, la Gran Exposición se fundó en un sentimiento subyacente de malestar con respecto a la calidad relativa de las manufacturas británicas y la sostenibilidad de la supremacía industrial global de Gran Bretaña. Junto con los recientes logros estadounidenses en buques de guerra, segadoras y armas de fuego, la apertura de cerraduras que antes se consideraban inexpugnables amenazaba aún más con socavar la confianza británica en su producción industrial. Deseoso de reforzar el asediado orgullo nacional, The Builder pidió que la cerradura de Day & Newell se someta a un juicio similar: '¿No hay ningún ladrón de espíritu público en Londres que [sic] se presente por el honor de su país y una ronda ¿suma de dinero?' Si bien sectores de la prensa, reacios a admitir la derrota a manos de un estadounidense, dudaban en verificar los logros de Hobbs, las reacciones fueron más complejas que esto, como hemos visto.

A Day y Newell Lock.

Sin embargo, la tendencia de la prensa a defender el honor nacional se reafirmó con fuerza en 1854: el hecho de que Goater abriera una de las cerraduras de Hobbs fue recibida como una victoria triunfal de "John Bull" sobre "Yankeedom". Un torrente de comentarios patrióticos constituyó una especie de autoconfianza colectiva con respecto a la viabilidad de las cerraduras británicas y, por extensión, de sus manufacturas en general, tanto en los mercados nacionales como de exportación. De hecho, había buenos motivos para disputar el logro de Goater. Hobbs se apresuró a señalar que su cerradura se abrió solo después de que él mismo hubiera reconocido públicamente las fallas en el diseño; además, el artículo en cuestión no era el célebre candado bancario de Hobbs, sino un modelo más económico, diseñado para cajones y cajas comunes.

El hecho de que la mayoría de los comentaristas pasaron por alto estos detalles indica su afán por movilizar el potencial patriótico de una narrativa más simple. Si bien los concursos de selección de cerraduras prometían proporcionar un foro transparente a través del cual establecer la seguridad de los distintos modelos, en la práctica el resultado de los concursos individuales fue todo menos transparente. El resultado de muchas contiendas fue muy disputado, sin producir ganadores ni perdedores claros. Había varios motivos plausibles para impugnar un resultado desfavorable. En primer lugar, si bien la mayoría de los concursos fueron espectáculos públicos, algunos se llevaron a cabo en privado, sin ninguna adjudicación objetiva, lo que generó sospechas sobre la equidad de los procedimientos. Dado que la demostración pública o la verificación independiente era vital para validar el conocimiento privado, las recolecciones privadas amenazaban con socavar la confianza pública en el proceso competitivo. De hecho, uno debe preguntarse por qué los fabricantes de cerraduras se involucrarían en tales juicios, cuyos resultados estaban destinados a ser discutidos, si no buscaban eludir los términos de compromiso estipulados para un concurso mutuamente acordado. En segundo lugar, cuando faltaban acuerdos previos entre los competidores, la procedencia de la cerradura bajo prueba era cuestionable, ya que la sugerencia de que el recolector de cerraduras tenía acceso previo a ella alimentó la sospecha de que pudo haber interferido con su disposición interna. En tercer lugar, una vez más, cuando la parte defensora no había dado su consentimiento para el concurso, la calidad de la cerradura en sí proporcionó motivos para la disputa, como vimos en el caso de la controversia Hobbs-Goater.

Sin embargo, la ambigüedad en torno al resultado no se limitó a circunstancias tan especiales; más bien, era endémico en el sistema competitivo. El problema era que las competiciones eran escenarios evidentemente artificiales, que proporcionaban una simulación de robo y seguridad muy alejada de las condiciones del mundo real. Por ejemplo, Hobbs tardó 16 días en abrir la cerradura de Bramah, tiempo durante el cual disfrutó de acceso libre y exclusivo a ella, reteniendo un instrumento en el ojo de la cerradura en todo momento, condiciones que, según observó Bramah & Co., `` solo se podían ofrecer a un experimentalista ''. . Por supuesto, si una cerradura sobrevivía a un juicio en términos tan generosos, su reputación mejoraba; sin embargo, las cerraduras arrancadas en tales condiciones no eran necesariamente deficientes a efectos prácticos.

Varios observadores señalaron este punto una vez que finalmente se deshizo el bloqueo de Bramah, afirmando (a pesar del logro de Hobbs) la "invulnerabilidad práctica del bloqueo". En términos más generales, George Price afirmó que varias de las cerraduras abiertas en la década de 1850 eran de hecho bastante seguras. Sin embargo, si los concursos tendían a proporcionar una prueba demasiado rigurosa de forzar cerraduras, su exclusión de otros modos de entrada criminal resultó en una simulación de robo insuficientemente rigurosa. Refiriéndose a la controversia Hobbs-Goater, un periodista observó con ironía que 'los ladrones de casas ... no se interesan mucho en el asunto. Estos operadores nocturnos encuentran tan fácil elegir un Chubb o un Hobbs, con un jemmy, como la descripción más común de "lock". 

De manera similar, una autoridad en cerraduras advirtió a sus lectores que “los ladrones no siempre se limitan a la condición de un desafío, en el cual, por supuesto, la fuerza y ​​las lesiones en la cerradura están prohibidas; y si una cerradura puede abrirse fácilmente arrancándole las entrañas, es de muy poca utilidad decir que habría desafiado todas las artes de forzar cerraduras cortésmente ».

Claramente, las competiciones de selección de bloqueos no proporcionaron la demostración transparente de seguridad que los consumidores habrían valorado. Como era de esperar, la mayoría de los contemporáneos lucharon por adivinar la moraleja de un concurso de selección de cerraduras. Como señaló un periodista: "Elegir un candado es un acto que se describe en tres pequeñas palabras, sin embargo, la discusión [que rodea la Gran controversia de los candados] mostró que diferentes personas atribuían diferentes significados a la hazaña designada". Dado que el sistema competitivo no proporcionó una guía clara para la calidad relativa del producto, las autoridades más convencionales (anunciantes y periodistas) asumieron esta tarea. Muchos en la prensa tomaron en serio su papel como reguladores de la reputación corporativa, sin embargo, la necesidad de un mediador para interpretar el resultado de las competiciones socavó el sistema, gracias al imperativo comercial (para atraer anunciantes) que influyó en la forma en que los periódicos presentaban a determinadas empresas, y Tendencia de los periodistas a acudir en defensa de los intereses locales y nacionales en disputas empresariales.

El Hobbs Protector Lock con lo que llamó "Anti Goater 'Vanes.

En cualquier caso, los observadores se volvieron tan cautelosos con los engaños comerciales en los concursos como en los anuncios impresos. Como concluía con cansancio un artículo sobre el concurso Saxby-Hobbs: "Nos preguntamos mucho ... si no hay una gran cantidad de fanfarronadas relacionadas con el fino arte de abrir cerraduras, así como con el de hacer cerraduras". Además, el lenguaje a menudo amargo de las disputas entre cerrajeros rivales empañó la apariencia del juego limpio que cubre las competiciones. Quizás era de esperarse la discordia entre los inventores-empresarios rivales, dado que la reputación personal era vital para la percepción de la calidad del producto; sin embargo, la atmósfera hostil tuvo consecuencias nocivas para la confianza pública en el sistema competitivo. Refiriéndose a la controversia Hobbs-Goater, Punch lamentó que "se desarrolló con extrema acritud y animosidad, acompañada de imputaciones recíprocas de injusticia y fraude". Algunos sintieron que, en medio de semejante postura empresarial, se perdió el interés público. Un corresponsal de The Times en 1851 lamentó la prolongada guerra de palabras entre Hobbs y Chubb, y habló en nombre de los banqueros y otros que se ven obligados a confiar en "detectores de patentes" y cerraduras similares, [y que] están buscando ansiosamente más importantes operaciones. '

A medida que la disputa desplazó al análisis objetivo, todos quedaron vulnerables a las acusaciones de favoritismo. Un crítico, reflexionando con aprobación sobre un volumen de los escritos de Hobbs publicado en 1853, señaló que estaba “abierto a la acusación de ser un trabajo partidista, pero no vemos cómo se puede evitar esto; porque desde la controversia de la gran esclusa ha habido fiestas para Bramah, para Chubb y para Hobbs. Independientemente de las fallas de los concursos de selección de cerraduras, algunos todavía esperaban que la presión competitiva que generaban se adelantara a los avances en las técnicas delictivas, lo que conduciría a mejoras en el diseño de productos de seguridad. Las primeras generaciones de cerraduras de palanca y tambor se diseñaron para proteger contra los riesgos a los que eran vulnerables las cerraduras protegidas, especialmente el uso de "ganzúas" y la práctica de "mapear" el mecanismo. Estos métodos se adoptaron en las primeras competiciones y, aparentemente, durante décadas, los expertos británicos los consideraron el único medio viable para abrir una cerradura.

Llaves de esqueleto victorianas

Por el contrario, en 1851 Hobbs explotó una técnica aparentemente nueva, el llamado método `` tentativo '', mediante el cual se aplicaba presión al cerrojo y se manipulaban las palancas secuencialmente contra esta presión, hasta que cada una se alineaba con su muesca correspondiente, permitiendo que el cerrojo se moviera. ser arrojado. Este era precisamente el tipo de procedimiento "científico", que se basaba en el conocimiento y la aptitud mecánicos, asociado con el robo profesional. Así, las competiciones de mediados de siglo expusieron a las cerraduras británicas a una nueva amenaza, pero en un entorno controlado, que permitió a los cerrajeros idear medios alternativos de protección. Varios comentaristas de la Gran Controversia de las Esclusas esperaban que los cerrajeros (preferiblemente británicos) ideen 'algún nuevo método de seguridad, basado en algunos principios más ciertos.Sin embargo, la relación entre las competencias, la criminalidad y el diseño de productos de seguridad era más compleja de lo que sugiere. Algunos contemporáneos adoptaron casi el punto de vista opuesto, expresando preocupación porque la publicidad del espectáculo de abrir cerraduras en realidad proporcionó instrucción a los ladrones profesionales. Algunos periodistas desistieron deliberadamente de explicar los métodos de los buscadores de cerraduras competitivos, por temor a que inspiraran a criminales tan "ingeniosos". Sin embargo, a otros, más profundamente preocupados por la ética de las competiciones, les preocupaba que una línea demasiado fina separara la "ciencia" de abrir cerraduras de la "ciencia" del robo.

Durante la Gran controversia de bloqueos, The Times se preocupó de a dónde llevaría "LA PREGUNTA DE BLOQUEO DE PICK": como el arte siempre invita a la imitación, no tenemos dudas de que el gusto por la selección de bloqueos, que ya es bastante común, se extenderá entre una clase donde la perfección en la operación no se desea en absoluto ". Las competiciones corrían el peligro de dignificar el robo como un "experimento artístico". 

Si bien las controversias sobre la selección de cerraduras no confirieron a los ladrones de casas la imagen respetable de un 'experimentalista', tales preocupaciones iluminan las ansiedades familiares sobre si la educación de los criminales podría servir no solo para promover el progreso moral, sino también para patrocinar el desarrollo de la astucia criminal. ¿Qué pasa con el impacto de abrir cerraduras en el diseño de cerraduras? Superficialmente, había motivos para el optimismo: los meses y años posteriores a la Gran Controversia de las Esclusas fueron testigos de la introducción de cerraduras mejoradas por parte de firmas líderes, deseosas de recuperar su lugar en la cima del comercio. El registro de patentes también da fe de una serie de solicitudes relacionadas con cerraduras en la década de 1850. Aunque la Ley de Enmienda de la Ley de Patentes de 1852 ciertamente alentó las solicitudes, la prisa por proteger y promover nuevos diseños de cerraduras todavía se debía mucho al interés generado por los concursos. Varios de estos diseños estaban destinados a 'cortinas' giratorias o protectores para evitar la inserción de múltiples implementos a través del ojo de la cerradura, se ajustaron los mecanismos para evitar la aplicación continua de presión al cerrojo y se agregaron muescas falsas para frustrar la manipulación de los tambores o palancas. Sin embargo, hacer que una cerradura fuera más difícil de abrir no era la innovación de diseño más apropiada en este momento. Esto se debió a que la "ciencia" de la apertura de cerraduras desarrollada a través de las competiciones parece no haber sido igualada por ningún avance significativo en la apertura de cerraduras criminal.

Publicidad para el detector de Chubb mostró su patente.

Al reevaluar la controversia de Great Lock unos dos años después, el Wolverhampton Chronicle observó que, a pesar de la amplia publicidad dedicada al método de Hobbs, `` todavía no se ha producido ningún caso de robo que se haya producido al abrir una cerradura de Chubb. Los ladrones pueden atravesar trampillas y rejas, dejarse inseguros sin precaución, o incluso atravesar paredes, pero una patente de Chubb todavía los desafía '. Uno podría esperar un respaldo tan rotundo del periódico local de la firma, pero tampoco George Price, a pesar de hacer 'numerosas investigaciones', 'no pudo descubrir un solo caso en el que un ladrón haya logrado abrir una buena cerradura moderna, que tuviera pretensiones reales. a la seguridad. El atraco más célebre de la década de 1850, el robo de lingotes del Ferrocarril del Sureste de 1855, vio a los ladrones acceder a cajas fuertes equipadas con cerraduras Chubb, pero lo hicieron haciendo copias de las llaves originales, no abriendo las cerraduras.

El robo de oro, donde los ladrones lograron romper las esclusas de Chubb y robar más de un millón de libras de oro en el dinero de hoy, fue la prensa nacional.

La brecha entre los estándares competitivos y criminales de la selección de esclusas no significaba que la propiedad estuviera maravillosamente segura, sino que los ladrones probablemente recurrieran a modos de entrada alternativos y más simples. Como hemos visto, los contemporáneos eran muy conscientes de las deficiencias de la competencia de selección de cerraduras como una simulación de robo. Además, al elevar la selección de bloqueos por encima de otros modos de ataque criminal, las competiciones pueden incluso haber sofocado el desarrollo de productos más apropiado. Los primeros signos de advertencia llegaron a finales de los 1850, cuando una serie de rupturas de seguridad de alto perfil, efectuadas con la ayuda de simulacros, alimentaron ansiedades que los avances en habilidades criminales se habían acelerado más allá de las mejoras en el diseño de productos de seguridad. Los fabricantes de cajas de seguridad recurrieron rápidamente a espectaculares demostraciones de perforación para asegurar al público que las nuevas modificaciones mantendrían a los ladrones a raya.

Sin embargo, un golpe más sustancial a la industria de la seguridad llegó con el robo de Cornhill de 1865. Este caso sensacional se refería a un robo en la joyería del Sr. Walker en la ciudad de Londres, a pesar de la atención escrupulosa del propietario a la seguridad y la patrulla regular de la policía. Significativamente, los ladrones no intentaron bloquear la caja fuerte de Milner, ya sea con picos, taladros o pólvora, sino que atacaron la caja fuerte, golpeando repetidamente cuñas de metal en el marco antes de abrir la puerta. El éxito de este enfoque reveló fallas sistémicas en el diseño de productos de seguridad, lo que resultó en una gran parte del sistema de competencias públicas.

En gran medida, los concursos competitivos de selección de cerraduras hicieron que las empresas de seguridad se preocuparan por las cerraduras, descuidando el diseño seguro. (De hecho, el formato habitual de las competiciones a principios de la década de 1850 exponía solo el ojo de la cerradura de la cerradura, excluyendo deliberadamente modos alternativos de ataque). Por lo tanto, las competiciones de selección de cerraduras no lograron mantener el diseño de productos de seguridad a la altura de los avances en los métodos delictivos. Como observó The Standard en 1865: En lo que respecta a las cerraduras, parece que hemos derrotado a los pícaros, y el tiempo necesario para elegir el mejor de estos artilugios es más de lo que el ladrón puede atreverse a contar. Pero como el amor se ríe de los cerrajeros, así la picardía echa el "giro" [llave maestra] y levanta la palanca, arrancando los cierres con la fuerza principal, como si girara el flanco del enemigo defensivo. En general, parece haber una convicción entre las autoridades mecánicas de que los fabricantes de cajas fuertes tienen mucho que aprender.

La amenaza del ladrón "moderno" había cambiado decisivamente de la simulación competitiva al mundo real; En lugar de Hobbs, Thomas Caseley, el líder de la pandilla Cornhill, llegó a simbolizar la amenaza de la criminalidad "científica". * Dado el lamentable historial de disputas y decepciones, ¿los concursos de selección de bloqueos simplemente alimentaron la desconfianza y la ansiedad del público? Smith parece pensar que sí, argumentando que la controversia del Gran Bloqueo produjo una "crisis" en la seguridad de mediados de la época victoriana al alterar las reputaciones comerciales establecidas, socavar el orgullo nacional y corromper la ética de la autosuficiencia individual.

El episodio dejó a los contemporáneos ambivalentes: según The Builder, Hobbs "ciertamente había hecho algo para restaurar la confianza del público en las cerraduras, así como también para destruir esa confianza". Sin embargo, no hubo una crisis sustancial en la seguridad en la década de 1850, porque si las consecuencias de las cosechas exitosas fueron en parte destructivas, también fueron innegablemente creativas: un cerrajero prominente observó a mediados de la década de 1860 que la Gran Controversia de las Esclusas `` dio un estímulo a la comercio de bloqueo, como nunca antes o desde entonces.

Como hemos visto, la selección de cerraduras sostenía la fabricación de cerraduras: estimuló la introducción de nuevos modelos y proporcionó un medio para que las empresas más jóvenes ganaran tracción en este comercio fuertemente marcado. Además, al acelerar la percepción de obsolescencia de las cerraduras antiguas en un momento de progreso limitado en la apertura de cerraduras delictivas, los concursos promovieron un consumo renovado y "actualizado" de los últimos modelos. Por lo tanto, incluso los gustos de Chubb & Son, cuyo candado fue abierto públicamente, se beneficiaron de las competiciones. El conflicto de Great Lock tuvo poco impacto inmediato en las cifras de ventas de la empresa, sin embargo, la era de la competencia fue claramente un período de considerable expansión comercial para Chubb, y casi con certeza para la industria en general.

La transición a condiciones económicas más favorables en los 1850 jugó su papel, sin embargo, la escala de crecimiento en Chubb, su cuenta comercial casi se duplicó en valor entre los años 1850-51 y 1860-61, al igual que los ingresos por ventas, lo que marca el auge de la prima. Haciendo cerraduras en este momento. Por lo tanto, en el corazón de las competiciones de selección de cerraduras se encuentra un potencial productivo, que se realizó de manera sustantiva a mediados del siglo XIX. 

Manifiesto de Joseph Bramah sobre la construcción de esclusas.

Además, a mediados de siglo, las competiciones de selección de esclusas tuvieron un impacto tangible en las actitudes hacia la seguridad. Si bien los concursos no lograron establecer un solo producto 'líder en el mercado', promovieron la cerradura moderna en general como un artículo de seguridad, y lo elevaron a un nuevo prestigio y prestigio en la cultura británica. Las huellas de este interés ya estaban presentes a principios del siglo XIX, pero solo después de la Gran Exposición, las cerraduras se convirtieron en un tema casi de conversación educada. Dalton observó que "la atención pública se ha fijado de manera forzada y permanente en un tema [candados] que, en la apertura de la Exposición, parecía ser uno de los menos propensos a obtener una gran parte de la consideración".

La revista Edinburgh de Chamber amplió la naturaleza de esta transformación de manera más completa: un BLOQUEO, hasta dentro del último año o dos, ha sido generalmente considerado como una mera pieza de ferretería, un apéndice sencillo de una puerta, una cosa en qué carpinteros y fabricantes de cajas están interesados ​​principalmente ... Un cerrajero es [visto] como cualquier otro herrero, como un martillero y un archivador de trozos de hierro ... Sin embargo, de repente, el sujeto se ha convertido en una dignidad que no se ha concedido antes. Para ello: se ha elevado casi al rango de una ciencia. Profesores aprendidos, ingenieros hábiles, capitalistas adinerados, maquinistas hábiles, todos han pagado un mayor respeto por las cerraduras ... En resumen, una cerradura, como un reloj o una máquina de vapor, es una máquina cuya construcción se basa en principios dignos de estudio, en el El mismo grado que la cerradura en sí es importante como una ayuda para la seguridad.

 

Los candados de hoy todavía se comercializan como "no seleccionables", poco antes de ser seleccionados.

A través de las competiciones, la cerradura había ascendido de una `` pieza de ferretería '' banal a una maravilla mecánica: los contemporáneos se referían a un sucesor de la energía de vapor y a la cerradura `` inquebrantable '' al mismo tiempo, considerando cada uno un `` gran desiderátum '' del años. Esta transformación aseguró una amplia cobertura del diseño de cerraduras y la fabricación de cerraduras, incluso en los principales periódicos, durante los próximos años; Sólo más tarde en el siglo, cuando el interés público en los productos de seguridad se centró cada vez más en las cajas fuertes y las cámaras fuertes, la cerradura comenzó a retirarse a una aburrida familiaridad.

Menos obvio, la selección de bloqueos competitiva contribuyó a un cambio sutil en la forma en que se entendía el desarrollo de las tecnologías de seguridad. Por 1851, tanto la cerradura de Chubb como la de Bramah habían sido consideradas irreversibles por mucho tiempo. En la medida en que prevaleció una visión distinta, el desarrollo de productos de seguridad se concibió en términos de una progresión estadístico, que avanzó desde los métodos primitivos de construcción, pasando por los bloqueos protegidos, hasta el telos de los bloqueos "irreprensibles" del siglo XIX. Sin duda, mucho después del apogeo de las competiciones, los fabricantes de cerraduras continuaron regurgitando el mito de la "cerradura" irreprimible ", asegurando la seguridad" absoluta "o" perfecta ", que, por supuesto, afirmaron haber inventado. Algunos aventuraron afirmaciones aún más audaces de que, con sus invenciones, la historia de la creación de cerraduras estaba efectivamente terminada.

En 1862, durante una prolongada disputa con un inventor rival, Cotterill afirmó "que es demasiado tarde en la historia de mis bloqueos para disputar su seguridad". Evidentemente, tomó el intento fallido de Hobbs ocho años antes como prueba definitiva de la inviolabilidad permanente del modelo. Dichas promesas parecían cada vez más vacías a medida que los 1850 progresaban, debido a dos factores: primero, la aparente violación de una serie de bloqueos "no seleccionables" (ya sean los hechos por Chubb, Bramah o Hobbs) en competencia; y segundo, la revelación de nuevos modos de ataque, tanto el modo tentativo de selección como los métodos alternativos y destructivos. Por lo tanto, la narrativa estadística del desarrollo de productos de seguridad se fue minando progresivamente. Si bien algunos simplemente postularon la Gran Exposición como una nueva cuenca, también surgió una concepción más moderna del desarrollo continuo en el diseño de productos de seguridad. Hobbs criticó de este modo la afirmación de Cotterill de que su cerradura ya había sido probada como impensable, argumentando que todos los productos requerían pruebas públicas rigurosas para garantizar que tuvieran la calidad suficiente para frustrar a los ladrones de la época. Esta noción de la coevolución de los productos de seguridad y las técnicas criminales adquiriría una base más firme después de los robos de alto perfil de los últimos 1850 y 1860.

En este contexto cambiante, los concursos de abrir cerraduras también contribuyeron en algo a una nueva concepción de cómo se debía proporcionar seguridad en una sociedad moderna. Además de elevar la cerradura a una nueva fama y dignidad, los concursos sirvieron para cosificarla, como proveedora privilegiada de seguridad. Con la amenaza de la criminalidad profesional cristalizando alrededor del ladrón, los concursos de abrir cerraduras exhibieron una 'solución' tecnológica para este problema y, por lo tanto, presentaron una solución alternativa a los delitos graves contra la propiedad distinta de la provisión policial colectiva o cualquier mejora de las condiciones sociales imperantes.

Al alinear los intereses sociales profundamente arraigados en la protección de la propiedad con los dispositivos de seguridad modernos, las competiciones fomentaron su consumo y difusión, como hemos visto. Por lo tanto, como era de esperar, en este momento se encuentran signos de un creciente recurso a nuevos productos de seguridad para proteger la riqueza, especialmente dentro de la comunidad empresarial. De hecho, después del robo de Cornhill, la excesiva dependencia de los propietarios comerciales en las cerraduras y cajas fuertes (así como en las patrullas de la policía) se convirtió en un punto importante de la discusión pública. Significativamente, este entusiasmo por los dispositivos de seguridad avanzó específicamente en los 1850, un momento en el que la fe en la eficacia preventiva del sistema de justicia penal estaba bajo presión. Los delitos contra la propiedad demostraron ser una amenaza persistente, a pesar de una generación o más de experimentos con formas "nuevas" de aplicación de la ley (vigilancia profesional) y disciplina penal (la penitenciaría). Muchos habían considerado anteriormente el potencial de una política de justicia penal "ilustrada" para la regeneración moral con una confianza casi utópica; a mediados de siglo, sin embargo, estaban cada vez más desilusionados.

 

Las competiciones de selección de cerraduras continúan hoy, en todo el mundo.

En este contexto, la invitación a invertir en cerraduras modernas, como la última innovación en prevención de delitos, los mismos sueños de protección perfecta, mecánica y sistemática llevaron a un mayor impulso. Sin embargo, uno debe mantener tales desarrollos en perspectiva. La tendencia a transponer la provisión de seguridad al mundo de los productos básicos siguió siendo solo una tendencia; Las nuevas cerraduras se integraron en las formas existentes de provisión de seguridad colectiva y personal, sin competir con ellas. Además, el caso de Cornhill expuso de manera efectiva el mito de lograr una seguridad "perfecta" a través del consumo, un mito alimentado por las competencias. Por lo tanto, parecería que, en sí misma, la propensión a la reificación de los productos de seguridad es bastante frágil, ya que estos productos están siempre en peligro de tener expuestas sus cualidades "a prueba de ladrones" expuestas, con los consumidores invitados a mirar detrás del velo de la seguridad. 

Finalmente, las competiciones facilitaron el surgimiento de una industria de seguridad moderna. Por ambiguo que fuera el resultado de concursos individuales, el espectáculo acumulativo de fabricantes rivales enfrentados en una competencia cercana se reflejó positivamente en los cerrajeros modernos. En lugar de la imagen bastante estática de un par de empresas intocables con productos inviolables, las competiciones introdujeron al público en una colección de empresas, que constituían una industria dinámica, capaz de asegurar la propiedad privada en un período de rápido cambio social.

De la ruptura en la jerarquía de marca establecida surgió un conjunto más volátil de intereses comerciales en competencia: como observó el Spectator, antes de la exhibición de 1851, nadie pensó en hacer un bloqueo, excepto Bramah y Chubb. Eran los fabricantes ortodoxos, y los hombres creían en ellos. Los Hobbs estadounidenses disiparon la ilusión, y liberaron el comercio de bloqueo. Desde esta emancipación, varios fabricantes han entrado en las listas, compitiendo entre ellos especialmente en la fuerza y ​​seguridad de sus cerraduras.

Al propagar esta imagen, los concursos de abrir cerraduras dieron sustancia a la noción de que una medida significativa de seguridad podría proporcionarse efectivamente a través del motor competitivo del capitalismo industrial. Independientemente de las fortunas transitorias de las empresas individuales, la industria de la seguridad en su conjunto emergió de la era de la competencia como un guardián reconocible de la propiedad privada. El concurso de forzar cerraduras retrocedió rápidamente a finales de la década de 1860. Los fabricantes de cerraduras seguían siendo seguidores entusiastas del circuito de exposiciones, sin embargo, los concursos de abrir cerraduras prácticamente habían desaparecido en 1870. Ya hemos visto que los concursos no eran uniformes ni inmutables; en la década de 1860, las cajas fuertes eran cada vez más objeto de desafíos, que ahora presentaban taladros y pólvora además de ganzúas. Sin embargo, el objeto de la competencia seguía siendo la propia cerradura. El robo de Cornhill alteró esta continuidad, provocando una transformación inmediata del formato competitivo y, en última instancia, colocando una exhibición espectacular en una posición más marginal dentro de la práctica de la industria de seguridad británica. El acuñamiento de la caja fuerte Milner en Cornhill, con total desprecio por la (in) capacidad de abrir la cerradura, obligó a reconceptualizar las tácticas de los ladrones. El Times señaló que, en la década de 1850, “se creía que una caja fuerte de hierro con un candado de primera clase desafiaría a los ladrones. Sin embargo, hace dos años, esa ilusión explotó con motivo del famoso robo de Cornhill.

La 'Batalla de las cajas fuertes' de la exposición de París.

Los cambios resultantes en las competiciones públicas fueron evidentes en la "Batalla de las Cajas Fuertes" en la Exposición de 1867 en París, que enfrentó al fabricante de cajas de seguridad estadounidense Silas Herring contra su homólogo de Lancashire, Samuel Chatwood, en una prueba sólida y muy disputada de A prueba de robo 'cualidades de sus respectivas cajas fuertes. Las pruebas desplegadas reflejaron una concepción posterior de Cornhill de tácticas criminales: a pesar de un intento superficial por parte de ambos lados para abrir las cerraduras, la "batalla" se convirtió rápidamente en una prueba de fuerza, con un amplio uso de cuñas, taladros y martillos en las puertas y marcos. .

Los días de agonizar sobre una cerradura, picos en mano, habían terminado. Sin embargo, el cambio de herramientas de bloqueo a herramientas pesadas robó al espectáculo competitivo la mitad de su encanto. Es cierto que algunos comentaristas estaban impresionados por el físico y la habilidad de los hombres que manejaban el martillo de Chatwood, pero el misterio y el arte de Hobbs casi se habían evaporado. Las exposiciones, las demostraciones y el concurso público ocasional se repetirían en la industria de la seguridad en el siglo XX, pero el sistema victoriano de competiciones públicas, inaugurado recientemente como 1851, ya estaba obsoleto por 1870. La selección de cerraduras competitivas retrocedió así, pero no antes de que estableciera a la industria de la seguridad como una fuerza social, revitalizara el mercado de productos de seguridad y reformara sutilmente las actitudes públicas hacia la protección. De esta manera, las competiciones eran parte integral de la transformación del siglo XIX en la provisión de productos de seguridad, una transición que tendría consecuencias de largo alcance y duraderas. 

Reproducido aquí con el amable permiso de David Churchill.

Imágenes agregadas por Chris Dangerfield.

Feliz recogiendo


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